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PLACE DU CANADA - 1996

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PLACE DU CANADA - 1996

Message par Edith le Sam 1 Mar - 23:28

Vue de la place du Canada


Peel, au sud de René-Lévesque - 1996


Centre d'histoire de Montréal


Publié le: samedi 01 mars 2014






« Une ville dans la ville »

Au début des années 1960, plusieurs gratte-ciel sont construits à Montréal dans
le secteur de la gare Centrale. L’objectif? Créer un nouveau centre-ville dynamique
et réaffirmer le rôle de Montréal comme pôle économique important du Canada.
Inaugurée en 1962, la Place Ville Marie comprend, à l’origine, une tour cruciforme
de 41 étages, une galerie commerciale souterraine ainsi qu’une esplanade avec une
vue magnifique sur le mont Royal. Quelques années plus tard, trois autres bâtiments
, plus modestes cette fois, viendront s’ajouter à l’imposant complexe.

À la fine pointe de la technologie, la Place Ville Marie offre alors à ses 10 000 travailleurs
un environnement climatisé, des ascenseurs, des escaliers mécaniques, des restaurants,
des bars, des boutiques et même des salles de cinéma. Véritable «ville dans la ville»,
la Place Ville Marie compte plus de 50 codes postaux et pourrait alimenter 3000 maisons
en électricité. Encore aujourd’hui, la «Grande Dame» incarne, dans bien des esprits,
le côté innovateur et avant-gardiste de Montréal!





Un hôtel digne de la reine

Situé sur le boulevard René-Lévesque, le Reine Élizabeth est construit au début des
années 1950, directement au-dessus des voies ferrées de la gare Centrale. Lors de
son inauguration en 1958, le luxueux hôtel du Canadien National est le deuxième plus
grand établissement hôtelier du Commonwealth avec ses 1039 chambres toutes équipées
d’air conditionné et de lignes téléphoniques directes, une nouveauté pour l’époque.

Au fil des ans, l’hôtel accueillit de nombreuses personnalités comme Fidel Castro,
Nelson Mandela et la reine Élizabeth bien sûr, mais la visite de John Lennon et Yoko Ono
est sans aucun doute celle qui marqua le plus l’histoire de l’établissement. Le 26 mai 1969,
après avoir été interdits d’entrer aux États-Unis à cause d’une précédente arrestation pour
possession de drogue, le chanteur des Beatles et sa femme déposent leurs valises dans la
suite 1742 du Reine Élizabeth. Pour promouvoir la paix dans le monde et dénoncer la guerre
du Vietnam, ils passeront plus d’une semaine dans leur chambre d’hôtel en pyjama.
C’est d’ailleurs au terme de ce «bed-in» qu’ils enregistreront la populaire chanson
Give Peace a Chance.

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Re: PLACE DU CANADA - 1996

Message par Edith le Sam 1 Mar - 23:37




- Comme à Paris

Cette photo prise en 1966 nous montre une scène encore
inusitée à Montréal. Sur la place du Canada, des clients
sont attablés à la terrasse de La Guinguette. Importé
d’Europe, le «café-terrasse» commence à gagner en
popularité en Amérique du Nord. Véritable oasis de
verdure dans le bourdonnant centre-ville, le Square
Dominion, rebaptisé place du Canada, vient de se refaire
une beauté en prévision de l’Expo 67. Les promeneurs
peuvent profiter, entre autres, d’une exposition extérieure
d’œuvres d’art et de concerts publics en soirée.

Mais qui gère ce restaurant? L’hôtel Château Champlain
à proximité? Un infime détail nous a permis de résoudre
cette énigme. Un des verres porte le logo du service des
Parcs de la Ville de Montréal! Ouvert dès 1966, le restaurant
La Guinguette propose malgré son nom très parisien,
des spécialités dites canadiennes-françaises telles que
le gâteau à la mélasse et la bière d’épinette.
Un des desserts se veut tout aussi «terroir»:
le «skidoo», mélange de crème glacée et de
bière d’épinette. Frissons garantis!

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