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LA MAMA VA REVIVRE (La Nounou de Scarlett)

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LA MAMA VA REVIVRE (La Nounou de Scarlett)

Message par Edith le Ven 24 Oct - 8:28

Autant en emporte le vent:


la «Mama» va revivre


Publié le: vendredi 24 octobre





La «Mama» noire d'Autant en emporte le vent, célèbre nounou au caractère
bien trempé de Scarlett O'Hara, est désormais l'héroïne d'un roman,
Le Voyage de Ruth, publié avec l'accord des héritiers de Margaret Mitchell.



Le livre signé Donald McCaig, qui paraît le 6 novembre chez Michel Lafon, n'est pas une
suite du célébrissime Prix Pulitzer mais un antépisode, une oeuvre dont l'histoire
précède celle racontée ailleurs.

«C'est une enquête, et la reconstitution de la vie d'un personnage de premier plan
qui n'a peut-être pas été apprécié à sa juste valeur», affirme à l'AFP le romancier
américain âgé de 74 ans, auteur d'un livre remarqué sur la Guerre de Sécession.

De second à premier plan

Dans le livre de Margaret Mitchell, comme dans le film-culte dont on célèbre cette
année le 75e anniversaire, «on ne sait même pas comment elle s'appelle», dit l'écrivain
en évoquant la nourrice très ronde, chaleureuse et souvent renfrognée.

Margaret Mitchell avait d'ailleurs été accusée de racisme. «À l'époque, il était
sans doute impossible pour un écrivain blanc de considérer les Noirs aussi importants
que les Blancs», souligne M. McCaig.

«Mama» est donc devenue Ruth, en référence au personnage biblique
symbole de foi et de fidélité.

À partir d'une mention des origines françaises de la mère de Scarlett, Ruth's Journey,
le titre original du roman qui vient de paraître aux États-Unis (Atria Books), imagine
l'enfance à Saint-Domingue - ancienne colonie française devenue Haïti - de la future
nounou, orpheline recueillie par un couple français.

À la suite des soulèvements indépendantistes, le couple s'exile aux États-Unis,
à Savannah, où la Française, veuve et remariée, donnera naissance à Ellen Robillard,
future Mme O'Hara et mère de Scarlett.

«Mama» vivra sa propre vie avant de revenir s'occuper de l'enfant.

L’autre moitié de l'histoire

«Il y a eu des dizaines de milliers de "mamas" noires dans le Sud américain», indique
l'écrivain, «et elles étaient nombreuses à élever les enfants des riches Blancs».

«Pour moi, l'absence dans Autant en emporte le vent de la voix de "Mama", de son histoire,
de sa personnalité, c'est comme si on ne racontait que la moitié de l'histoire», estime-t-il.

«Ruth est un personnage de tragédie qui ne perd jamais espoir», dit-il,
«elle a du caractère, est très digne mais n'est pas une rebelle».

Le livre, dont la troisième partie est écrite du point de vue de la nounou,
se termine une semaine après le barbecue qui ouvre le roman de Margaret Mitchell

Être respectueux

L'écrivain a déjà écrit, à la demande des héritiers, Le Clan Rhett Butler, paru en 2007.

Ce roman était l'un des deux seuls autorisés - avec Scarlett signé Alexandra Ripley en 1991
- dérivés de la célèbre fresque publiée en 1936 qui raconte les amours tourmentées de
Scarlett O'Hara et Rhett Butler dans la tourmente de la Guerre de Sécession.

Le plus grand défi face à un livre légendaire «c'est d'être à la fois respectueux de
l'original et en même temps d'avoir quelque chose de plus à ajouter», note l'écrivain qui
affirme avoir bénéficié d'une «liberté considérable» de la part des héritiers.

Le livre est dédicacé à Hattie McDaniel, première Noire à avoir remporté un Oscar,
justement pour ce rôle de «Mama» qui lui avait valu le prix du meilleur second rôle.

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